Александр Змушко - Пробуждение

Посвящаю этот роман Кате Хомчак

за преданную дружбу -

без которой этот роман,

возможно, так и не

был бы написан


Благодарю Юлю Райскую

и Катю Григорьеву,

за образ Оли,

Аню Новосад за образы

Банни, Баффи и Биппи

Аню Середину

за образ Ани Серединой,

Катю Кошкову

за образ Кати Кошковой.


И Мирру за образ Мирры -

понятия не имею, кто ты такая,

но, очевидно, где-то обитаешь

в параллельных мирах.


Змушко Александр Александрович. Спасти Мир Алинды.  Том 1. Пробуждение

Глава 1. Девушка и море.


  Вот и всё.

  Это моя новая жизнь.

  Волны ласкали мои ноги, бесцельно свешенные в бездонную лазурь. Коричневатые водоросли обвивали деревянные столбы, тянулись длинными бурыми змеями в морской воде. Мелкими косяками порскали рыбки - а изредка и шугались - от тени чего-то длинного, вытянутого, с плавником, мелькающего на глубине. Зверюга была неопасной - сколько раз я не сидел на этом помосте, она не нападала. Не уверен, что она вообще была - скорее всего, обычная трёхмерная картинка, нарисованная разработчиками для того, чтобы Мир Алинды казался объёмнее, живее, красивее, чем реальность. Да, мне действительно повезло. Я не оказался заперт в горящем и плавящемся танке, не застрял в тетрисе, взирая как с вышины на меня падают громадные, многогранные кубы. Всего лишь обречён медленно сходить с ума - среди прекрасных пейзажей, окутанных мягкой музыкой.

  Мир Алинды приветлив и прекрасен.

  Но это не мой мир.

  Или мой?

  В любом случае, грех жаловаться.

  Я уже привык к Алинде...

  К деревьям, тянущим сиреневые и красные ветви; к двум солнцам, великолепным в вечном закате (солнца здесь не поднимаются в зенит никогда - лишь приподнимается над морем и ныряют в него опять; тем не менее, они настолько громадны, что их света хватает для вполне яркого дня). Вот почему я выбрал Алинду, а не популярные, раскрученные миры наподобие "Файвэлла" или "Друмира" - графика здесь похуже, число игроков меньше, но мир прорисован с необыкновенной заботой и любовью - этим всегда "грешат" старые игры, когда мощности ещё не позволяли одним мановением Lorel Nice возвести громадный замок на сто башенок и двадцать четыре контрфорса.

  Нет, я ничего не имею против технического прогресса, но в былые времена - когда каждая башенка моделировалась вручную, была уникальна, а шутники-программисты, чтобы скрасить скучную работу, добавляли в них различные "плюшки" и "пасхальные яйца" - надписи, закоулки или мини-квесты, не влияющие на основной процесс игры, как правило шутливого или развлекательного характера. И это делало игру куда более живой, настоящей, чем бездушные махины вроде той же "Башни Света" - новейшая он-лайновая игра с потрясающей графикой, многочисленными квестами и великолепным балансом - но при этом бездушная, как батон колбасы.

  В Алинде душа была.

  Эхо чувств, эмоций и мыслей тех, кто её создавал.

  Только потому я не сошёл с ума.

  Те первые дни, когда кнопка "Выход" перестала работать, лучше не вспоминать... Я бросался на НПС (компьютерных персонажей), рубил мечом камни, пытался утопиться в море (что, кстати, абсолютно нереально - море иллюзия, как и всё остальное). Потом смирился. Теперь я жалею, что не выбрал всё тот же "Файвэлл" или "Друмир" - куда веселее бегать по обширным локациям с кучей других игроков, нежели застрять на квесте-обучалке размером в шесть локаций, где кроме меня, одни только НПС - компьютерные персонажи. С ними можно даже поговорить - но вот беда, набор речей у них весьма ограничен...

  Но на безрыбье...

  Вот один из них сидит неподалёку - невысокий дедок в затрапезном кафтанчике и высоких сапогах с отворотами - удит рыбу. Перекинуться с ним можно разве что парой слов: про рыбу, про погоду, про улов. Я уже наизусть, вплоть до пропущенной запятой, знаю, что он ответит - и всё равно, каждый день разговариваю с ним. Кажется, так делал герой одной из зомби-апокалипсис книг: разговаривал с манекенами в магазинах, чтобы не сойти с ума.

  Вот и я.

  Собственно, сижу я тут не ради него.

  Иногда к нему приходит внучка - очень миловидная девушка - в скромном платьице, с красивым, хотя и курносым личиком, и толстой золотой косой, украшенной голубым бантом. Красотка приносит дедку корзину с едой, бутылью винца (распив которую, он становится очень сентиментален и готов рассказать очень многое о своей бурной пиратской юности). В это время из моря всегда выпрыгивает косяк летучих рыб, блестя плавниками на солнце (будто дожидаясь, пока старик откроет свою бутылку), а по поверхности моря ветер гонит лёгкую жемчужную рябь.

  А девушки - это немногое, что утешает.

  Даже если они - целиком цифровой призрак.

  Здесь - в деревушке - всего восемь девушек: Эльмира - внучка рыбака; толстушка Барфи - продавщица в магазине Кислотные Сладости, Мейверинка - жена кузнеца; кудрявая и полногрудая Ниненда - дочь кузнеца; Салия - студентка, живущая в коттеджике на западном берегу; Биппи - помощница пекаря; а также Лиса, Лайла и Лера - НПС непонятной профессии и назначения, прогуливающиеся по городу и отвечающие на вопросы общего характера, в духе "Хорошая сегодня погода?!".

  - Хорошая, хорошая, - бормочу я.

  Не бывает в Алинде плохой погоды!

  А жаль... Дождь шёл всего пять раз.

  За год? Месяц? Десять лет?

  Сколько я тут?!

  Я сидел здесь и слушал истории рыбака уже раз пятьдесят - но, боюсь, если я перестану это делать, то сойду с ума. Локация номер 5 ("деревушка Флира") - очень мала, всего-то десять домов, и я знаю её наизусть. В первые десять дней я надеялся найти выход. Какие-то лазейки, предусмотренные разработчиками (иногда такие "читерские" варианты выпадают, если совершить совокупность бессмысленных действий - и тогда может открыться дверь в непредусмотренном для игроков месте, или скажем, ты станешь бессмертным; иногда для этого нужно произнести какой-то шифр).

  Но ужас, паника, злость первых дней давно прошли.

  Не везёт так не везёт - что тут поделать!

  Мало того, что я застрял в игре, я ещё и умудрился оказаться в миниатюрном обучающем квесте, и более того - в отдельной крохотной локации, откуда не могу выйти. И даже умереть не могу - такая функция не предусмотрена создателями локации. Локация (та самая деревушка) абсолютно мирная, здесь следует выполнять нехитрые задания-квесты, позволяющие "раскачать" свои способности - такие, как находить запрятанные вещи, скрытые ходы, а также навыки общения с неигровыми персонажами - теми самыми НПС.