Александр Хлебников - Отблеск грядущего

Хлебников Александр

Отблеск грядущего

АЛЕКСАНДР ХЛЕБНИКОВ

ОТБЛЕСК ГРЯДУЩЕГО

Повесть

Институт оказался крошечным - всего четырнадцать этажей. В парадном вестибюле, куда сходились эскалаторные дорожки к скоростным лифтам, Ракша остановился, рассматривая на стене план-схему расположения отделов. Сначала шли обычные: административный, теоретический, пресс-центр, энергоцентр. Но большую часть здания занимали отделы "Обеспечение", "Экипировка", "Вход и выход", "Адаптация", "Эвакуация", "Зона переброски".

"Было бы нелишне, чтобы кто-то раскрыл их назначение,- подумал Ракша.Отчет о совещании лучше всего начать с рассказа о структуре института". И направился в отдел информации.

Его сотрудницей оказалась Леночка - симпатичная молоденькая девушка. Тоненькая, маленького роста - исключительно редкого теперь!- она держалась со строгой значительностью, не допускающей со стороны посетителей никакой фамильярности.

- Ракша, журналист марсианского поселения "Аэлита-2"? Великолепно!восхищалась Леночка.- Поверите ли, просто соскучилась! Многие, предпочитая брать разъяснения у автомата, игнорируют личные контакты.

Итак, наш Институт АСВ-активной связи временпредназначен исследовать прошлое с целью оберегать благополучие настоящего и будущего от губительных воздействий негативных явлений прошлого. Кроме того, наши десантники, которых мы собираемся забрасывать даже в отдаленные эпохи, могут оказать необходимую помощь от нашего двадцать второго века обществу тех времен, в которых находятся. Если это не повлияет на генеральный ход истории.

- Неужели они будут выполнять и просветительские функции?

- Конечно, нет! Любое внесение современных знаний в прошлое способно изменить объективное развитие событий. А это запрещено. Теперь об отделах института. Они создают нужные условия для успешной работы десантников в далеких от нас исторических эпохах. Взять хотя бы отдел "Вход и выход". Его сотрудники готовят десантника для вхождения в чужую эпоху и выхода из нее. Надо так все обосновать, чтобы для людей прошлого появление десантника выглядело вполне объяснимо и не казалось сверхъестественным. Задолго до экспедиции разработчики программ тщательно изучают сотни вариантов, пока не выберут наилучший.

- А остальные отделы?

- Чтобы десантник не выделялся в обществе прошлого, не вызывал бы подозрений, его соответствующим образом нужно подготовить. Отделы "Экипировка" и "Обеспечение" этим и занимаются. Но и этого недостаточно. Для благополучного адаптирования в прошлом десантник должен владеть и языком того народа, среди которого будет находиться, знать его обычаи, мораль, стереотипы поведения. Он обязан в совершенстве владеть и личным оружием, характерным для данной эпохи,- мечом ли, шпагой, пистолетом... Десантник должен быть и хорошим актером. Всему этому он и обучается в отделе "Адаптация". Если выяснится, что десантник сам не в состоянии вернуться, специальный датчик пошлет нам сигнал бедствия и отдел "Эвакуация" сделает все возможное, чтобы его спасти.

- Какие ограничения существуют в деятельности десантника?

- Самое важное-одно. Он всегда должен помнить, что любое грубое вмешательство в прошлое может привести к тяжелым последствиям в будущем. И не делать ни малейшей попытки изменить какое-либо основополагающее событие прошлого.

- Извините,- сказал Ракша,- это же явное противоречие. Как же десантник выполнит свою миссию, если лишен права вмешательства в события прошлого, если ему противопоказана даже малейшая попытка изменить их?

- Я говорю о грубом вмешательстве.

-- А разве может быть иное?

- Да, то, которое не ведет к разрыву причинноследственных связей, ответственных за возникновение события, существенного для данного временного потока.

- Туманно. Нельзя ли пример попроще?

- Пожалуйста.- Леночка на минуту задумалась, а потом рассмеялась.- Вы знаете легенду о том, что якобы Наполеон проиграл решающее сражение из-за насморка?

- Знаю.

- Так вот, десантнику, если он окажется в ближайшем окружении Наполеона, надлежит действовать таким образом, чтобы ненароком не избавить Наполеона от этого злосчастного насморка. А то, глядишь, он выиграет.

Ракша улыбнулся:

- Признателен за превосходное интервью, которое вы мне дали.

- Сандра Николаевна Дубровина!

И в конференц-зал вошла девушка в повседневной одежде десантников голубом комбинезоне с золотой нашивкой на груди: горизонтальной восьмеркой, пронзенной стрелой,- символом передвижения во времени.

Подойдя к столу, за которым сидели президент Академии наук Донат Бельский, ректор института Вахтанг Тондзе и руководители всех отделов, Сандра остановилась, ничем не выражая своего волнения, хотя, несомненно, догадывалась, что вызов на совещание такого высокого уровня не случаен.

Пристально всматривался Вахтанг в лицо Дубровиной. Возможно, ей предстоит очутиться в ледяном аду, в таких условиях, о которых страшно и подумать. Выдержит ли там восемнадцатилетняя девушка, избалованная комфортом спокойного и мирного века? Да, она закалена, прекрасно физически развита, пройдет дополнительную психофизическую подготовку. Но не лучше ли все-таки послать мужчину?

"Нет, не лучше,-только что утверждал руководитель сектора, ведающего двадцатым веком.- Любой десантник-мужчина, да еще молодой, будет сразу призван в армию. А Сандра, как девушка, сохранит за собой свободу передвижения. Кроме того, Сандра специалист по стране, в которую намечен заброс, только что защитила кандидатскую диссертацию".

- Сандра Николаевна,- сказал президент,- недавно в Центральном архиве случайно обнаружили маленькую картонную папку. В ней - рукописи и рисунки, сделанные четырнадцатилетним Сережей Еремеевым в Ленинграде ровно двести лет назад-в мае тысяча девятьсот сорок первого года. Посмотрите, она перед вами на столе.

Бережно взяла Сандра папку, развязала матерчатые тесемочки, вынула и наугад развернула одну из тоненьких школьных тетрадок с таблицей умножения на обложке.

"...Беляев лишь в одном ошибся,- прочитала она,- не так-то просто жить в невесомости, как он описывает.

По-моему, если человек будет долго жить в невесомости, его организм так к ней приспособится, что обратного хода на Землю ему не будет. Иначе он погибнет. Такой человек должен до самой смерти находиться на космической станции".

Сандра перевернула несколько размытых водой страниц и наткнулась на сделанные, видимо, карандашом рисунки и схемы.

- Обратите внимание на эти формулы,- указал Бельский.

- Удивительно!- восхитилась Сандра.- Ведь над этой сложнейшей проблемой бились выдающиеся ученые.