Андрей Гудков - Цепной пес империи - 2 (СИ). Страница 3

— Я и сейчас на это косо смотрю, — едко ответил я. — Спать с полукровками, магу клана Ларанов, да еще наследнику главы клана?

— Ну да, зато спать с демоницами можно. Тут уж, конечно, куда мне до тебя?

— Должен же я хоть в чем-то тебе нос утереть?

Данте расхохотался до слез. Он смеялся пока не пришел Ральф и не принес чаю.

— Маэл, скажи… — Данте вдруг стал непривычно серьезным и печальным. — Ты видел её?

— Нет, — так же тихо и серьезно ответил я. — Я хотел, но Тирраал мне не разрешил.

Речь шла о нашей родной сестре, принесенной в жертву лорду Инферно Тирраалу, покровителю клана Ларанов. Для нас она умерла на алтаре. А в Инферно родилась как демон.

— Я думал, она сама захотела бы тебя увидеть… — сдавленным голосом сказал Данте. — Со мной она разговаривать точно не захочет.

— Мне кажется, она не хотела, чтобы я видел её такой. Но может быть, она уже давно забыла нас.

Мы с Данте в детстве редко виделись, и наши отношения сложно было назвать братскими. Да и позже, наши взаимоотношения были холодными, по разным причинам, но в основном из-за меня.

А вот сестру мы оба искренне любили. И когда жребий выпал на Юлию, мы были ошарашены. Но если я в прямом смысле взбунтовался против этого, то Данте смирился. Этого я ему долго не мог простить. Да и он сам себе этого так и не простил. Только недавно я понял, что страстное увлечение демонологией появилось не случайно. Данте просто надеялся однажды вызвать сестру.

— Что нового дома? — спросил я.

— Да все как обычно, — рассеяно ответил Данте.

— А в империи?

— Знаешь, лучше тебе самому все узнать, — после долгой паузы ответил Данте. — Посмотреть свежим взглядом со стороны.

— Настолько все плохо? — насторожился я.

— Да как сказать. Император жив здоров. Мятежей, не считая того на востоке, не было. Войну, в общем и целом, выиграли, хотя и не так удачно как хотелось бы. Но лучше тебе на все со стороны посмотреть.

— Понятно, — вздохнул я.

— Мне вот другое интересно, — задумчиво произнес Данте. — Сколько лет Мария провела в Инферно? Выглядит она молодо…

— Я не знаю, сколько лет она провела в Инферно. Но на её физическом возрасте это отразилось мало, — ответил я.

Данте вопросительно посмотрел на меня.

— Время в мире демонов понятие относительное. Мы привыкли к классической формуле, что за один год у нас, у демонов проходит шесть лет. Но на самом деле все гораздо сложнее. Есть области, где пока у нас проходит минута, там проходят века. Время там непостоянно. Лорд Инферно, похитивший Марию, позаботился о том, чтобы его пленница не умерла от старости.

— То есть, Мария могла пережить всех нас?

— Вполне, — кивнул я. — И он мог опять попытаться захватить мир руками полукровок. После нашей смерти от старости.

— Понятно все. Маэл, тебе придется написать не одну книгу, чтобы рассказать все о мире демонов. Ты ведь это понимаешь?

— Только не сейчас, — усмехнулся я. — Чем закончилась твоя охота на темных магов?

— Ничем хорошим, — помрачнел Данте. — Я не нашел клан, с которым мы столкнулись.

Поймав мой удивленный взгляд, он ответил.

— Ни один из райхенских кланов магов не причастен к тем ритуалам.

Я остановился и в упор посмотрел на брата и увидел за маской показного спокойствие, хорошо скрытое напряжение.

— Ты уверен?

— Эксперты несколько месяцев подробно изучали найденные в том подземелье доказательства. Их вывод был однозначен — стиль магии несвойственен райхенским кланам магов. Мы пару лет проверяли всех магов страны старше шестнадцати лет. Всех до единого. Скрытно просматривали самые глубокие слои ауры и отголоски используемой магии. И ничего. Ни следа. Я проверил всех своих помощников и весь наш клан, даже отца. Кто-то проверил и меня.

— Вот как, — вырвалось у меня.

Я ожидал каких угодно результатов, но только не таких.

— Кто об этом знает?

— Совет магов и Аврелий. Больше никто. Даже мои подчиненные не в курсе всех итогов следствия.

— Понятно. Я тоже кое-что узнал в Инферно. Весь план придумал и попытался воплотить в жизнь Лорд Инферно. Но он нам больше не опасен.

— Почему?

— Он мертв. И я узнал кое-что интересное. Эти Темные маги уже занимались своим делом, когда Лорд предложил им союз.

— Вот как, — нахмурился Данте. — Значит, это было просто временное совпадение интересов, и от провала планов демона, они не проиграли.

— Возможно, что даже выиграли, — кивнул я.

— А что случилось с этим Лордом? Демоны такого уровня умирают… с трудом.

— Тирраал убил его, — коротко сказал я. — Он и раньше его… хотел убить, а после известных событий начал войну.

— Есть еще кое-что. О чем не знает никто.

Данте достал из кармана небольшой предмет, завернутый в переливчатый серебристый шелк. Ткань густо покрывали разнообразные символы. Он аккуратно развернул сверток, стараясь не коснуться самого предмета.

— Знаешь, что это?

— Да, — после долго паузы ответил я.

На куске эльфийского шелка лежал золотой амулет, восемь стрел направленных в стороны из центра.

Брат быстро завернул амулет и убрал обратно в карман.

— Я постоянно ношу его с собой. Для таких вещей не существует надежных сейфов.

— Это просто отличительный знак, вроде наших пентаграмм или черепов у некромантов, — с иронией произнес я. — Где ты его нашел?

— Снял с тела темного мага. Понимаешь, что это означает?

Я молча посмотрел на него.

— Да. Глупо спрашивать. Ты только голову не забивай и отдыхай. Это мое дело.

— Хорошо, — кивнул я.

Ага. Сказать о таком, а потом добавить — не забивай голову.


За завтраком я поглядывал за дочкой. В человеческой одежде она чувствовала себя неловко. Вилку держала неуклюже, а от любопытных взглядов Арьи и Данте нервничала. Но в целом Араэл держалась неплохо. Для первого в своей жизни завтрака.

Впрочем, мне было не легче. Знакомые с детства блюда казались чужими и непривычными на вкус. Со странной тоской, я вспомнил слегка обжаренные ребрышки хасстаров и вареных лэртагов. Да и некоторые другие неразумные демоны были хороши на вкус.

После завтрака я сел читать газеты. Пролистав с пару десятков, я устало вздохнул и встал из-за стола. Дела были действительно не очень. Хотя все не так плохо, как я подумал после слов Данте. Просто тяжелая война обострила все проблемы страны. Только и всего.


Дочь я нашел в саду. Араэл лежала на траве и смотрела на небо. Я молча лег рядом с ней, и слегка прикрыв глаза, тоже посмотрел в небо.