Александр Седых - Артефактор +. Книга 2. Возвращение блудного императора

Артефактор +

Книга 2. Возвращение блудного императора


Александр Седых

© Александр Седых, 2017


ISBN 978-5-4485-0973-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Где-то, кто-то

– Странно, но у него что-то получается.

– Да, я бы уже пару десятков миллионов разумных накрошил и с тем же результатом.

– Пусть дочь следит за ним. Линии вероятностей пока неустойчивые, но перспективы просматриваются.

За полгода до основных событий. Совещание ведущих ордена ищущих

Высокий и мощный мужчина, сидящий за одним из кресел, около массивного круглого стола, нервно теребил собственную белоснежную мантию и внимательно слушал соправителей ордена ищущих.

– Мы все серьёзно ошиблись, – почти кричал второй собеседник, в аналогичном одеянии, стуча кулаком по столу, – не надо было идти по пути полного истребления артефакторов. В конце концов, ведь оставался всего один магистр. Можно было договориться, как предлагал Шестой. Так нет же, мы уже примеряли на себя звание величайших спасителей нашего мира. Что нам дало это звание? А ничего. Чистое словосочетание. Мало того, оно поставило нас на грань краха.

– Не преувеличивай, Третий, – вступил в спор ещё один собеседник, – наш орден по-прежнему силён.

– А надолго, Пятый? Разве ты не видишь, мы стали слабеть. Нам перестали предоставлять средства от других магических сообществ. Борьба ведь с артефакторами закончилась. Об этом мы орали на всех площадях, некоторое время назад. Все, привлечённые к нашей работе и исследованиям маги, возвращаются в свои сообщества. Учителя наших школ покидают свои места и усиливают родные школы. Если раньше их главы сквозь пальцы смотрели на утечку мозгов в наши школы, то теперь они всеми силами противятся этому. Наша численность уже упала вдвое. А что будет дальше?

– Ничего, что-нибудь придумаем. У нас достаточно обученных магов. Можем предложить наши силы каким-либо правителям. Что, разве мало сейчас требуется магов не только в империях, но и в небольших королевствах, – отмахнулся Пятый.

– Ты что, совсем тупой? Совсем ничего не понимаешь и не видишь. Нет, ну я знаю, конечно, что Второй был бездарностью, с немереной силой и по-дурному сложил голову, при штурме последнего храма артефакторов. Но ты-то должен видеть, что мы катимся по наклонной. Посмотри на соседние места. Четвёртый вообще не появился и никак это не прокомментировал. Да что там говорить, вообще с нами не общается. Шестой прислал сообщение, что покидает нас и открывает собственную школу. Куда уж дальше, – ещё больше возбудился Третий.

– Могу дать информацию по Четвёртому, – как будто очнулся и перестал трясти мантию, Первый. – По моим данным, он полностью отошёл от нас и перешёл в подчинение империи Мартов и вроде даже присягнул их молодому императору, хотя тот пока не надел корону империи. При этом от нас откололась вся часть ордена, расположенная на территории этой империи.

– Вот, а я о чём говорил! – довольный своей правотой воскликнул Третий.

– Да ладно, не паникуй, – стал успокаивать его Пятый. – Из любой ситуации можно найти выход.

– Ну, так давайте искать. Мы, как минимум, год просидели на лаврах победителей и что высидели? Ну, надо же что-то делать, – устало махнул рукой Третий, немного успокоившись.

– Пока ты прокручивал свои дела с кровососами, мы тут кое-что придумали, – обнадёжил его Пятый.

– Давайте, выкладывайте, а то я совсем расстроился, – сразу заинтересовавшись, внимательно уставился он на собеседников.

– Послушай, послушай, тебе полезно послушать, а не кричать с порога. Ты же нам слова не дал вставить, – покровительственно усмехнулся Первый.

– Итак, – начал Пятый, – нам на руку то, что Четвёртый откололся. Он боевик и не усидит на месте, а значит, рано или поздно, император мартовцев начнёт очередную заварушку по расширению пределов или месть некоторым недальновидным соседям. Да и как ему не начать, если такая сила привалила. Как-никак почти три сотни опытных боевых магов попали в его сферу влияния и это, не говоря о десятке школ ордена на его территории. Соответственно, потребность магов у других его противников резко возрастёт, и тут мы можем предложить свои услуги, а заодно и покарать отступников.

Мы, конечно, сможем быстро раздавить обычные легионы империи, тем более с привлечением кровососов, если твоя операция удастся, но делать этого не будем. Нам нужна затяжная война, но нам не нужна война магов, после которой остаются выжженные земли. Нам нужно, что бы нам платили постоянно, а не один раз за победу. Мы на этом уже обожглись. Поэтому мы будем понемногу поддерживать королевства и княжества вокруг империи, вытягивая из них деньги и одарённых. Тем временем Шестой пусть строит школу. Я даже согласен на то, что он, откуда-нибудь из щели, вытащит какого-нибудь недобитого ученика мага-артефактора. Мы на это закроем глаза, конечно временно. Магистров-то мы прикончили, но я не верю, что не осталось учеников. Явно кто-то из них забился в глубокую щель и не высовывался.

Шестой и раньше выступал против полного истребления артефакторов, особенно после своего поражения от одного из магистров, сотню лет назад. Насколько я помню, он после этого не участвовал ни в одной боевой операции, а только готовил наших бойцов. Кстати, весьма неплохо готовил. Так вот, пусть создаёт школу, и мы на первых порах даже ему поможем. Первый снимет с него клятву о нераспространении знаний ордена. Чем сильнее станет его школа, тем лучше. Пусть даже их маги будут превосходить наших бойцов, но это будет единственная школа, с небольшим количеством выпускников, против многих наших. Да, это будет нескорый проект, но мы сможем вырастить себе, со временем, нового врага. Главное не дать ему расползтись с одного места. Нам даже необходимо будет в первое время проигрывать бойцам этой школы. Пусть даже мы понесём некоторые потери, но тогда можно будет объявить Шестого отступником. Учитывая, что его люди будут зачастую побеждать и наших и других магов, мы опять сможем объявить их всех врагами магического сообщества. Для этого нужно, как можно больше ссорить его с магическими кланами и орденами. Да он и сам с ними быстро поссорится, когда начнёт приводить в жизнь свою теорию интеграции и принимать в собственную школу одновременно одарённых всех рас.

Мы даже передадим ему одну из наших школ в княжестве Гор. Мало того, мы в безальтернативном варианте предложим некоторым маленьким школам, в столице нашей империи, переселиться в это княжество и войти в школу магии Шестого. Они и сами будут рады без ума, получить секретные наработки нашего ордена и влиться в такую могущественную школу, под руководством одного из бывших архимагов нашего ордена. Может быть даже лучше создать академию, и все пришлые учителя сразу станут преподавателями этой академии. Нам же будет лучше. Особенность этого княжества в том, что оно лежит на пересечении трёх дорог. Там сходятся пути в нашу империю, в империю Мартов и в степи орков. Само княжество находится в обширной долине между гор, и выйти и войти армией можно только через три перевала, защищённых крепостями. Конечно, можно просочиться тропами через горы, но малые отряды будут быстро пойманы, прижаты к горам и уничтожены. Из-за расположения, княжество очень богато, поэтому орки частенько пытаются проверить его на крепость, так что практики для магов будет предостаточно. Со временем вырастет для нас приличный враг.

– А что, неплохо. Может получиться, – задумчиво кивнул Третий.

– Ну, раз ты не против, тогда будем придерживаться этого плана, – подвёл итог Первый. – Кстати, я решил не увеличивать ряды архимагов. Третий, возьмёшь под себя бывшую область контроля Второго. Всё равно там крутишься. Смотри, что бы кровососы тебе хвост не оторвали.

– Да ладно, не такой я безобидный. Если получится моя комбинация, мы подчиним себе совсем немаленький клан этих созданий, а лишние бойцы ещё никому не мешали. Сам знаешь, сколько дают денег короли и императоры за наём их воинов к себе на службу.

Глава 1. Обратный путь

Тоя с грустью смотрела на яркое голубое небо. Больше делать было нечего. Спину и попу холодил камень, к которому она намертво привязана, так же как и сестра, находившаяся на похожем алтаре неподалёку. Телом Тоя управлять уже не могла и только глаза не поддавались заклинанию «чёрной крови». Сестра всё ещё была без сознания, ей удалось оказать сопротивление нападавшим, и поэтому пострадала она гораздо сильнее Тои и пока не восстановилась. Тоя вообще ничего не успела сделать. Проклятый, любимый, дядюшка неожиданно оглушил её в первую очередь, похоже, что сам очень боялся, что сразу с двумя сёстрами ему не справиться. Зея оказалась связана боем с дядюшкой. Без основной силы, в виде двух истинных вампиров, их охране из пятёрки обычных вампиров, не оставили шансов.