Александра Черчень - Свахи и Ко. Алли. Страница 2

Николетта, уже пару минут наблюдающая за тем, как «денежный клиент» загоняет в угол ее компаньонок, осуждающе покачала головой и поднялась с кресла.

— Лорд Дареймис, — негромко произнесла девушка, стягивая свои очки. Достала из нагрудного кармашка белоснежный платочек, начала неторопливо протирать и так прозрачно-чистые стеклышки в диковинной оправе из натурального дерева, с едва заметной абстрактной резьбой.

— Да? — вскинул темную бровь лорд.

— Я уверена, что мы разрешим эту ситуацию ко взаимному удовольствию, — мягко произнес «мозговой центр» компании «Свахи и Ко». Надо заметить, что вышеупомянутого «Ко» в природе вообще не существовало, но так звучало солиднее.

Ника придирчиво оглядела вроде как приведенные в порядок очки и вновь их надела, пристально оглядывая посетителя умными карими глазами.

— И какие же варианты вы можете мне предложить? — брюнет откинулся на спинку стула и с неподдельным любопытством уставился на дружное трио свах.

Трио промолчало. Спустя несколько секунд, поняв, что никто из коллег не собирается брать ведущую роль в партии «выберись из порейной ловушки сама и компаньонок вытащи», выступила Тирель-миротворец:

— Лорд ведь хочет жениться, верно?

— Да, — кивнул Дареймис. — А леди хотят сохранить свое доброе имя, верно?

Алли отчетливо скрипнула зубами, но поймала предупреждающий взгляд Ники, опустила глаза и спрятала сжатые в бессильной злости кулаки под стол.

— Все правильно, — почти хором протянули Николетта и Тирель.

У одной уже был почти готов план-взятка, а другая продумывала методы убеждения, когда вмешалась судьба в виде дурочки-Алли, которая одной фразой перечеркнула все благие намерения подруг.

— Значит, лорд женится! Я, леди Алана Виртвольф, от лица агентства «Свахи и Ко» даю слово, что найду лорду Ниру Дареймису жену не позже, чем через месяц!

Брюнет подорвался с кресла, схватил со стола нож для резки бумаг и полоснул сначала по ладони вскрикнувшей от неожиданности девушки, а потом по своей. Соединил порезы и дождался, пока вниз сорвется одна-единственная крупная капля крови. До стола она не долетела, просто вспыхнув и сгорев в радужном пламени. Знак того, что Слово услышано и засвидетельствовано.

— Я согласен, — спокойно протянул мужчина, но в глубине черных глаз сверкало такое откровенное торжество, что Алли испуганно охнула и, разорвав рукопожатие, отпрыгнула от стола. Дареймис же продолжил: — В случае невыполнения клятвы я имею право на одно желание.

— Но… — отчаянно начала рыжая, уже понимая, как сильно втравила в неприятности себя саму и подруг. Но кто же знал, что эта сволочь имеет право призвать в свидетельницы Истину?!

От магии в Виторианской Империи остались лишь осколки. Боги и их чудеса. А также те, кто имел право взывать к высшей силе.

— Поздно, леди, — улыбнулся Нир. — Обязательства сторон нужно оговаривать до того, как произносишь слово. А теперь позвольте откланяться!

Не задерживаясь более, брюнет танцующей походкой вышел из кабинета девушек.

Десять минут спустя. Контора «Свахи и Ко».

Алли сидела в подсобке на единственной табуреточке и нервно икала, периодически прикладываясь к стаканчику с разведенной заботливой Тири успокоительной настойкой. Николетте было не до утешения сглупившей компаньонки. Она была в соседней комнате и улыбалась очередному клиенту, потому как в их случае работа — и правда «волк», который может в два счета удрать к конкурентам.

Тирель же стояла рядом и, с сочувствием в серо-зеленых глазах глядя на Алану, спросила:

— Есть план действий?

— Если бы он был, то я бы этого любителя земноводных еще полгода назад женила, — мрачно пробормотала рыжая сваха, вновь делая глоток желтоватого напитка из прозрачного стакана. Икота уже прошла, но спокойствие возвращаться не спешило.

— Алли, а тебе не кажется, что лорду Ниру нужно вовсе не то, зачем он официально сюда ходит? Хотел бы — давно женился.

— Кажется, — кивнула Алана и поднялась, отставляя питье на маленькую тумбочку. Кроме нее в каморке помещалась только полка со всякой мелочевкой, шкаф с запасными вещами девушек и зеркало. Рыженькая отряхнула плотную ткань темно-зеленой юбки от невидимых пылинок и сделала пару шагов вперед, подходя к маленькому окошку. Отодвинула легкую тюль и окинула беглым взглядом широкую оживленную улицу, по которой, невзирая на моросящий дождь, сновал народ. Многочисленные экипажи, и даже первые механические повозки на паровой энергии, то и дело проносились по дороге. По серым тротуарам гуляли пары, куда-то бежали одинокие и, судя по сосредоточенным лицам, работающие люди.

Прямо напротив их конторы была лавка «У кондитера Нардана». Глядя на новую сверкающую медью кованную вывеску и вспоминая, насколько много вкусного продается в белом домике под красной черепицей, Алли твердо решила, что изрядно опустившийся моральный дух стоит после работы реанимировать в сем достойном заведении.

Настроение от этих мыслей попыталось было «трепыхнуть крылышками», чтобы немного приподняться… но не успело. Двери кондитерской распахнулись, и на пороге показалась высокая жилистая фигура, которую девушка бы узнала из тысячи!

За эти полгода, проведенные в тщетных попытках всучить данный «клад» в женские ручки, привычки Нира Дареймиса она изучила, как свои! И, разумеется, знала, что он обожает сладкое… Но, в данный конкретный момент, была совсем не рада видеть наглядную иллюстрацию своей дурости.

Впрочем, за всю историю их знакомства, сваха была его рада видеть лишь однажды. В первую встречу, и аж полчаса. Пока он не обратился напрямую к ней, начисто разрушив все очарование своими хамскими манерами и возмутительными предположениями!

Алли, сама того не замечая, скомкала ткань занавески в кулаке, с прищуром глядя, как черноволосый гаденыш, с присущей его пресмыкающимся любимцам грацией, спустился с крыльца. После открыл большой черный зонт и, зажав под мышкой ярко-розовый фирменный пакет кондитерской, прогулочным шагом двинулся вниз по улице. Из-за несоответствующей мужчине цветовой гаммы пакета Нир, разумеется, ни капли не комплексовал.

— Ала-а-ана-а-а… — коснулась судорожно сжатой ладони Тирель, судя по всему, предпринявшая уже не первую попытку дозваться приятельницу.

— А? — рассеянно откликнулась рыжая сваха.

— Ничего рассказать не хочешь?

Если честно, то хотелось. Просто очень-очень хотелось кому-то поплакаться и высказать свое мнение по поводу всей ситуации в целом, и о Нире в частности.

Но… вспомнив, что изволил сказать ей Дареймис в первую встречу, девушка поняла, что не в силах это сейчас озвучить. Унизительно!

— Нет, Тири… И нам, все же, стоит вернуться. Ника, наверняка, не справляется. А поток сегодня большой.

— Как знаешь.

Девушки вышли из подсобки и включились в работу. Нужно было побеседовать с каждым клиентом, действия же при этом разнились в зависимости от того, который это был визит.

В данный момент, Алана составляла карточку совсем нового джентльмена. Джентльмен был невероятно усат, невероятно пузат, невероятно надменен и обладал просто заоблачными запросами.

— Итак… — проворковала рыжая сваха, стараясь задвинуть истинные эмоции подальше, и позволяя отражаться на лице лишь профессиональной улыбке. — Я все записала, а теперь позвольте зачитать и сверить. Вас зовут Гирд Жгир. Возраст — 47 лет. Должность — чиновник среднего ранга. Доход — ниже среднего. Имущество…

— Мне и отсюда видать, что вы все правильно записали! — немного визгливо перебил ее мужчина, скользнув масляным взглядом по тому месту, где должно бы быть декольте собеседницы. Вернее, оно там и было, но целомудренно прикрытое, как раз во избежание отвлечения посетителей на «левые» прелести свах. — А теперь — о том, какую я хочу девицу. Леди Алана, я не люблю терять время, так что скоренько-скоренько!

Алли внутренне поморщилась. Таких вот грубых хамов она терпеть не могла еще больше, чем хамов вежливо-элегантных. С последними была возможность поиграть и что-то им ответить в той же завуалированной форме. Благо, тренировок с Ниром было предостаточно.

А вот с таким, как сэр Гирд Жгир… Оставалось лишь следовать золотому правилу: «клиент всегда прав». Ибо ответить ему хотелось в том же тоне, а этим она загубит репутацию конторы, ведь сейчас Алли, так сказать, «при исполнении».

— Так, значица… — важно выпятил вперед самую выдающуюся часть своего тела чиновник. — Хочу, чтобы скромная была, из семьи хорошей, да сама не заносчивая. И чтобы… фигуристая, да красивая, мужа уважить умеющая.

— Понятно, — пробормотала сваха и, мысленно извиняясь перед неплохой вроде женщиной, деловито продолжила: — Вдова подойдет? Есть у нас на примете, чудная же…

×