Грег Кейес - На грани победы-1: Завоевание

Грег Кейес

Завоевание


На грани победы-1

(Звездные войны)

ПРОЛОГ

Дорск 82 нырнул за каменные ступени набережной — как раз вовремя, чтобы уклониться от бластерного залпа с того берега.

— Бегом на мой корабль, — сказал он своим подопечным. — Они нас опять нашли.

Этого можно было не говорить. Вдоль насыпи приближалась толпа из примерно пятидесяти аквалишей, толкавших друг друга и хрипло вопивших. Большинство имело при себе самодельное оружие — дубинки,ножи, камни — но некоторые несли электропики и по крайней мере у одного был бластер, о чем свидетельствовала дымящаяся отметина на набережной.

— Присоединяйтесь к нам, мастер Дорск, — обратился сзади протокольный дроид 3Д-4.

Дорск кивнул безволосой головой, покрытой желтыми и зелеными пятнами:

— Скоро. Я должен задержать их на дамбе, чтобы дать всем время погрузиться на борт.

— Вы не сможете удержать их, сэр.

— Думаю, что смогу. Кроме того, я должен попытаться поговорить с ними. Это же бессмыслица.

— Они сошли с ума, — сказал дроид. — Они уничтожают дроидов по всему городу!

— Они не сошли с ума, — заявил Дорск. — Они просто напуганы. Йуужаньвонги уже на Андо, и они вполне могут завоевать и эту планету.

— Но зачем уничтожать дроидов, мастер Дорск?

— Потому что йуужань-вонги ненавидят машины, — ответил клон коммита. — Они считают их мерзостью.

— Как такое может быть? Как они могут в такое верить?

— Не знаю, — отвечал Дорск. — Но это факт. Иди, пожалуйста. Помогай остальным загружаться на борт. Мой пилот уже в кабине с полетными инструкциями, так что, даже если со мной что-то случится, с вами все будет в порядке.

Дроид все еще колебался.

— Почему вы нам помогаете, сэр?

— Потому что я джедай, и я это могу. Вы не заслуживаете уничтожения.

— Так же, как и вы, сэр.

— Спасибо. Я не собираюсь дать себя уничтожить.

Он снова поднял голову, когда дроид наконец последовал за своими лязгающими и жужжащими товарищами в ожидавший корабль.

Толпа добралась до старинной каменной дамбы, связывавшей город-атолл Имтитилл с покинутой рыболовной платформой, за которую сейчас вцепился Дорск. Похоже, все они шли пешком, и это означало, что все, что он должен делать — не дать им пересечь дамбу.

Одним прыжком Дорск швырнул свое тонкое тело на дамбу, оставив укрытие за лестницей, спускающейся к рыболовной платформе. С мечом на боку он смотрел на приближающуюся толпу.

Я джедай, сказал он себе. Джедай не знает страха.

Почти неожиданно для себя, он не чувствовал его. Его тренировки с мастером Скайуокером подтачивались приступами паники. Дорск был восемдесят вторым клоном первого коммита, носившего это имя. Он вырос в мире, вполне довольном своим как бы своеобразным совершенством, и это не подготовило его ни к угрозам, ни к страху, ни даже к неожиданностям. Были моменты, когда он думал, что никогда не будет столь же храбрым, как другие студентыджедаи, или что не дорастет до уровня своего знаменитого предшественника, Дорска 81.

Но, вглядываясь в большие, темные глаза толпы, которая подтягивалась ближе, он не чувствовал ничего, кроме легкой досады, что их довели до этого. Они, долно быть, ужасно боятся йуужань-вонгов.

Уничтожение дроидов началось с малого, но за пару дней превратилось во всепланетную эпидемию. Правительство Андо — так казалось — не одобряло и не осуждало зверства, при условии, чтобы никто из не-дроидов не был убит или ранен во время беспорядков. При отсутствии помощи от полиции Дорск 82 был единственным шансом для дроидов, и он не собирался их подводить. Он уже подвел слишком многих.

Он включил меч, и и его сияние озарило все вокруг. Заходящее солнце рассыпало в океан сверкающие пятна оранжевого огня и подсвечивало высокие нагромождения облаков на горизонте, превратив их в огненные замки. Еще выше небо вылиняло в окаймленный золотом нефрит и аквамарин и дальше в тусклую ночь. Огни цилиндрических белых башен Имтитилла зажигались один за другим, а огни рыболовных платформ, плавающих в глубинах, украшали океан одинокими созвездиями.

На его собственной планете не было таких диких спектаклей. Погода на Комме была такой же предсказуемой и однородной, как и его люди. Вероятно, он, Дорск 82, был единственным представителем всего своего вида, кто мог оценить это небо или одетые в железо морские волны.

Соленый воздух обдувал его. Он поднял голову. Почему-то, после всех этих лет, он почувствовал, что наконец делает то, о чем мечтал.

Один из аквалишей шагнул вперед. Он был меньше других, клыки его были изрезаны в местном стиле. Он был одет в пятнистый комбинезон буксирного рабочего.

— Шевелись, джедай, — скомандовал он. — Эти дроиды — не твоя забота.

— Эти дроиды находятся под моей защитой, — спокойно ответил Дорск.

— Они не твои, чтобы ты их защищал, джедай, — выкрикнул аквалиш. — Если их хозяева не возражают, тебе нечего сказать по этому поводу.

— Вынужден не согласиться, — ответил Дорск. — И я взываю к вашему здравому смыслу. Уничтожение дроидов не умиротворит йуужань-вонгов. Их невозможно умиротворить.

— Это наше дело, — крикнул самозванный представитель группы. — Это не твоя планета, джедай. Это наша планета. Разве ты не слышал? Йуужань-вонги только что взяли Дуро.

— Я не слышал, — отвечал Дорск. — И это здесь ни при чем. Возвращайтесь мирно по домам. Я не хочу вредить никому из вас. Я забираю этих дроидов с собой. Вы их больше не увидите на Андо. Я клянусь.

В этот момент он увидел, как поднялось дуло бластера — его держал аквалиш глубоко в толпе. Дорск схватил его Силой и перенес по воздуху к себе. Бластер лег в его левую руку.

— Пожалуйста, — сказал Дорск.

Долгое время ни одна сторона не двигалась. Дорск чувствовал, что они колеблются, но аквалиши были весьма упрямы и вспыльчивы. Легче было остановить уже вспыхнувшую Новую звезду, чем утихомирить целую толпу аквалишей.

Внезапно он услышал шум — приближался спидер службы безопасности. Дорск отступил назад и позволил спидеру сесть между собой и толпой. Он не ослабил бдительности, даже когда оттуда вывалились восемь солдатаквалишей в ярко-желтой броне и начали оттеснять толпу.

Офицер шагнул вперед.

— Что здесь происходит? — спросил он.

Дорск слегка кивнул головой:

— Эти люди намерены уничтожить группу дроидов. Я их защищаю.

— Вижу, — сказал офицер. — Это твой корабль?

— Да.

— На борту есть еще джедаи?

— Нет.

— Очень хорошо. — офицер сказал что-то в маленький комлинк, слишком тихо, чтобы Дорск услышал, но клон внезапно почувствовал, что должно произойти.

— Нет! — крикнул он. Крутнулся на пятках и побежал к кораблю, но в тот же миг туда ударило несколько вспышек света, слишком ярких для глаз. Колонна белого пламени взметнулась в небо, унося с собой фрагменты и ионы того, что когда-то было кораблем Дорска, его пилотом Ххеном и тридцатью восемью дроидами.

Дорск все еще смотрел, беззвучно шевеля губами, на бессмысленное уничтожение, когда его настиг удар оглушающей дубинки.

Он упал, бросив такой же непонимающий взгляд на тех, кто на него напал. Офицер, с которым он только что разговаривал, стоял над ним, сжимая дубинку.

— Ни с места, джедай, и останешься в живых.

— Что? Почему?…

— Наверно, ты не слышал. Йуужань-вонги предложили мир. Они остановят свое завоевание на Дуро и оставят Андо, при условии, что мы выдадим им вас, джедаев. Они заберут вас мертвыми, но охотнее примут вас живыми.

Дорск 82 призвал Силу, смыл прочь боль и оцепенение от удара и встал.

— Брось свой меч, джедай, — сказал офицер.

Дорск выпрямился и глянул в дула бластеров. Бросил на землю тот, который отобрал у толпы. Повесил светомеч на пояс.

— Я не буду драться с вами, — произнес он.

— Хорошо. Тогда, если не возражаешь, отдай свое оружие.

— Йуужань-вонги не сдержат своего слова. Их единственное желание — чтобы вы вместо них избавили их от злейших врагов. Когда джедаи уйдут с дороги, они придут за вами. Если вы предадите меня, вы предадите сами себя.

— Мы воспользуемся этим шансом, — сказал офицер.

— Я ухожу отсюда, — сказал Дорск, слегка шевельнув рукой. — Вы не будете меня останавливать.

— Да, — сказал офицер. — Я не буду тебя останавливать.

— Так же, как и остальные.

Дорск 82 шагнул вперед. Один из полицейских, обладавший более сильной волей, чем остальные, дрожащей рукой поднял бластер.

— Не надо, — попросил Дорск. Он протянул руку.

Выстрел из бластера оцарапал Дорску ладонь, и он отступил назад, но действие стряхнуло с остальных полицейских внушение, которое он вложил в их головы. Следующий выстрел прожег дыру в его бедре. Дорск упал на колени.

— Стоп, — сказал офицер. — Больше никаких трюков с мозгами.

Дорск мучительно поднялся на ноги. Сделал еще шаг вперед.