Андрей Максимушкин - Виноватых нет. Страница 26

Всеслав отдавал себе отчет, что корсары будут драться до последнего, все мужчины и многие женщины возьмут в руки оружие. Значит, будут огромные жертвы. Ополченцы недорого стоят против прекрасно обученных, вооруженных до зубов профессионалов. И не помогут ни родные стены, ни отчаянье, ни даже чудо. Он представил себе картину высадки десанта.

Глубокая воронка на месте космопорта, горящий город. Над вжавшимися в землю ополченцами проносится звено штурмовиков, расстреливая уцелевшую после бомбежки технику. С неба опускаются десантные «Медузы» и «Рейнботы». Ревя моторами, танки и машины огневой поддержки съезжают с аппарелей ботов. Закованные в броню десантники цепью окружают точку высадки. Солдаты стреляют по каждой движущейся тени, ожидая в каждом окне увидеть вражеского стрелка. Слабо вооруженные, растерянные защитники города бросаются в отчаянную, самоубийственную атаку. Их встречает массированный огонь десантников, рвутся вперед танки, с грохотом разрываются снаряды и сгустки плазмы танковых орудий, установки огневой поддержки, заняв позиции, методично расстреливают городские кварталы.

Всеслав открыл глаза и ошеломленно уставился на экран, где замерло изображение разбомбленной планетарной базы. «Надо же быть таким впечатлительным!» С другой стороны, Милана права. Нельзя так делать! Надо дать людям шанс спастись! Но командование ослеплено идеей, примерно наказать пиратов. Час назад завершилось совещание штаба, Всеслав приглашаемый на совещания как «специалист по обороне противника» осторожно предложил обойтись без стрельбы, предложив противнику сдаться, и наткнулся на стену непонимания. Большинство адмиралов и слышать не хотело о сдаче противника. Как выразился североамериканец Джеймс Вильвинг: «Да, я знаю, что виноватых нет, но надо примерно наказать пиратов».

Неожиданно в голове Всеслава возникла идея. Он отмахнулся от нее, слишком она была рискованной, но, хорошенько подумав, он понял, что это единственный шанс остановить штурм. После тщательного анализа план представился Всеславу не таким сумасшедшим, как показалось сначала. В конце концов, почти половину международной эскадры составляли корабли Русколани, князь решил, пользуясь случаем, провести учения флота в боевой обстановке. А Всеслав Сибирцев являлся наследником великокняжеского престола и обладал значительными правами и полномочиями. Всеслав достал из кармана фотографию Миланы, грустно улыбнулся, глядя на ее профиль и перевернув карточку, прочитал в слух написанные твердым уверенным почерком строки:

Здесь нет той чистой красоты,
Она не каждому дается.
Здесь только девичьи мечты,
И сердце редкостное бьется.

Всеслав поднялся и решительным шагом покинул каюту.

Серебристый диск ударного крейсера «Беловодье» дрейфовал на окраине звездной системы. Могучий корабль, воплощавший в себе все последние достижения инженерной мысли человечества. Рядом висели корабли эскадры: крейсера, катероносцы, фрегаты. Такие же эскадры плотной сферой окружали систему Астроленда, осуществляя блокаду. От крейсера отделилась маленькая песчинка космического истребителя и, почти мгновенно развив полный ход, рванулась к лежащей далеко впереди планете.